萤火虫利用一种令人惊讶的成分来保持它们的线条粘稠

这不是银河系的照片; 这是新西兰一个深深的洞穴。 而那些蓝色的东西不是明星; 他们是蛆虫。 他们的Malpighian小管结构中的化学反应类似于肾脏 - 使他们的后照发光,令每年超过20万游客的喜悦令人愉悦。 这些真菌蚊子的幼虫通过在嘴里的腺体中形成一个粘液和丝绸的吊床来进食,然后用闪闪发光的水滴滴下钓鱼线,捕捉被它们的光芒召唤的昆虫猎物。 为了找出是什么让这些线程如此粘稠,研究人员开始探索并将保存在液氮中的线回到实验室。 他们发现萤火虫线与粘性蜘蛛线几乎没有共同之处。 蜘蛛丝是一种非常复杂的丝绸和糖蛋白混合物; 萤火虫丝线上的水滴是99%的水,只有一种 :尿素,尿液的主要成分,该团队今天在PLOS ONE报道。 剩下的一个问题是,幼虫头端分泌的粘液线是如何以少量尿素覆盖的,这种尿素是在另一端产生的。 研究人员推测,尿素在商业上用作胶合板和其他层压材料中的胶水,可能是丝线中粘合剂的来源。 他们热衷于回到洞穴里寻找答案。