在华盛顿特区有影响力的诺贝尔物理学家伯顿里希特去世了

在华盛顿特区有影响力的诺贝尔物理学家伯顿里希特去世了

Burton Richter从1984年到1999年领导斯坦福直线加速器中心。

查克画家/斯坦福新闻社( )
在华盛顿特区有影响力的诺贝尔物理学家伯顿里希特去世了

昨天,该实验室宣布,7月18日,获得诺贝尔奖的粒子物理学家伯顿·里希特(Burton Richter)在科学政策中发挥了重要作用,于7月18日去世。 他今年87岁。 1974年,里希特的重要科学发现为物理学家的基本粒子和力的标准模型奠定了基础。 在后来的几年里,他在美国的科学政策中发挥了重要作用,包括重组能源部,提升了科学工作。

纽约城市学院的物理学家,华盛顿美国物理学会(APS)的前说客,迈克尔鲁贝尔说:“关于伯特的事情是,他从未走出去说'这就是我所做的'。 DC“他对结果感到满意。”

1974年,当他和他在加利福尼亚州门洛帕克斯坦福线性加速器中心(现为SLAC国家加速器实验室)的团队将高能电子和正电子团结在一起产生一种他们称之为ψ的新粒子时,里希特几乎立刻获得了科学名声。 。 这个发现很关键,因为ψ最终是由一个叫做魅力夸克和它的反物质伙伴的粒子组成的。 几乎在同一时间,位于纽约厄普顿的布鲁克海文国家实验室的一个团队发现了相同的粒子,他们称之为J.粒子仍被称为J /ψ。

这一发现显着扩大了科学家对夸克粒子的理解,这种粒子仅在几年前才被SLAC发现。 物理学家们知道两个更熟悉的粒子 - 质子和中子 - 是由三个夸克组成的。 两种类型的夸克,即夸克和下夸克,结合在一起形成质子和中子。 研究人员还知道第三种类型,即奇怪的夸克。 ψ的发现证实了第四种夸克的预测。 但更为重要的是,它为一种特殊的理论(称为GIM机制)提供了理论,即不同类型的夸克如何成对出现以及它们如何通过所谓的弱核力进行相互作用。 密歇根大学安娜堡分校的理论家戈登凯恩说,在那之前,关于夸克是什么以及它们如何表现的想法都在地图上。 “这是J /ψ的重要性,”他说。 “你从一个想法,其中大多数是半生不熟的,到一个想法,正确的想法。”

SLAC和Brookhaven的结果同时相互确认。 “这是一个革命性的时刻,每个人都很兴奋,”波士顿大学的理论家,GIM机制的发明者之一Sheldon Glashow说。 对于J /ψ的发现,剑桥麻省理工学院的Richter和Samuel Ting于1976年分享了诺贝尔物理学奖。物理学家现在知道,有三种夸克有六种类型,它们可以像GIM机制所预测的那样相互作用。

除了他的标志性发现,里希特以其在构建粒子加速器方面的专业知识而闻名。 他设计了斯坦福正电子 - 电子加速器环(SPEAR),这是他的团队用来发现J /ψ的对撞机。 加利福尼亚州帕洛阿尔托的斯坦福大学退休的固态物理学家阿瑟·比恩斯托克说,里希特对其他领域的想法也持开放态度。 例如,他说,里希特对于同时使用SPEAR生成的X射线进行固态物理和材料科学实验是开放的。 SPEAR最终将成为一种被称为斯坦福同步辐射光源(SSRL)的X射线源,这是世界上第一个同样的辐射设施,供来自更广泛的科学界的用户使用,Bienenstock从1978年到1997年。

在晚年,里希特的兴趣扩展到核电,能源技术和气候变化。 Lubell说,华盛顿特区的政策制定者认真对待他的建议。 例如,当Lubell在APS时,他和里希特敦促国会和白宫重组能源部,以创建一个单独的科学副部长,而不是只有一个副部长为整个部门。 鲁贝尔回忆说,当他和里希特去见当时的能源部长塞缪尔博德曼时,他的努力在2005年开始了。 “Bodman专注地听着说,'你是对的,我们会这样做,'”Lubell说。 2005年,国会通过了一项确立立场的法案。

里希特也是少数科学家之一,他们在2008年帮助当时即将上任的巴拉克奥巴马政府确定价值200亿美元的科学研究项目,这些研究项目将通过一项名为“美国复苏与再投资”的经济刺激计划提供资金。 2009年国会通过的法案旨在改善经济的突然崩溃。

其他人说,里希特很强硬,但总是很友善和有原则。 Bienenstock回忆说,他和里希特经常发生冲突,分享SLAC的标志性直线加速器,以供应SSRL(最初是一个独立的国家实验室)和SLAC的粒子物理实验。 但是当两个实验室正式合并时,1992年,Bienenstock说,里希特完全支持SSRL,两人成了好朋友。 “他以深刻的方式表示优雅,”Bienenstock说。

格拉肖同意。 2016年,他为十几位关于能源问题和气候变化的新生讲授了一门课程,并决定分配Richter 2010年出版的“ 超越烟雾与镜子:21世纪的气候变化与能源”一书 当格拉肖告诉里希特时,里希特给他送了12本书,亲自刻在每个学生身上。