在一个偏远的太平洋岛屿上,这位医生已经恢复了60年来消除毁容性疾病的任务

在一个偏远的太平洋岛屿上,这位医生已经恢复了60年来消除毁容性疾病的任务

位于巴布亚新几内亚的利希尔岛-在距离他家15,000公里的一个贫穷的小村庄里,OriolMitjà在5月初的一个下午跳出了一辆白色面包车,开始看着人们的腿。

“这里有溃疡的孩子吗?” 他在巴布亚新几内亚(PNG)的通用语Tok Pisin问道。 “我们能看到他们吗?” 很快,一名年轻女子将一名5岁左右的哭泣男孩推向了Mitjà。 那男孩赤脚; 像大多数孩子一样,他有一缕金色卷发,只穿着肮脏的蓝色短裤。 一群村民,大多是妇女和儿童,聚集在一起观看。 “他的名字是什么?” Mitjà坐在一张低矮的木凳上坐下,戴上一次性手套,然后指着那个抽泣的孩子坐在他的右腿上。 “耶利米,”他的母亲说。

38岁的Mitjà是来自西班牙的医生科学家,有着认真的目光和友好的微笑,有一种让孩子放松的方法。 当Jeremiah平静下来并开始擦去他眼中的泪水时,Mitjà仔细看了看他的双腿。 每个男孩都有一个闪闪发光的粉红色溃疡,大小与硬币一样,边缘略微凸起。 附近是发白的,疣状的斑点。 Mitjà还检查了Jeremiah的手臂,双手和脚底; 他们看起来很好。

耶利米的母亲似乎并不过分担心。 溃疡很常见,她说她没带孩子去诊所。 “耶利米和其他孩子一起玩吗?” Mitjà问道。 她点点头。 “他去学校了吗?” 不,她说 - 还没有。

溃疡和斑点,或乳头状瘤,是一种叫做雅司病的热带皮肤病的症状,Mitjà的专业和个人痴迷。 雅温病影响到巴布亚新几内亚炎热潮湿地区以及西太平洋,东南亚和非洲的至少13个其他国家。 这种疾病是由细菌梅毒螺旋体亚种引起的,它是引起梅毒的有机体的近亲,主要通过皮肤接触传播,通常在儿童之间传播。 雅司病不是致命的,但如果不及时治疗,它会使皮肤和骨骼变形,导致终身疼痛和残疾。

当Mitjà于2010年抵达巴布亚新几内亚当地一家诊所工作时,他不知道雅司病是什么; 这种疾病如此被忽视,以至于它没有出现在许多被忽视的热带病名单上。 然而,根除它曾经是一个重要的全球公共卫生目标。 在20世纪上半叶,殖民地卫生管理人员记录的案件数量惊人 - 在1952年全球估计有5000万例 - 在90个国家环绕赤道。 然后,在1948年,科学家发现单次注射青霉素治疗雅司病,并于1952年,瑞士日内瓦世界卫生组织(世界卫生组织)在4年前创立并充满乐观 - 开始大胆的计划将其消灭。

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Stanis Malom(中)未经治疗的感染导致他的胫骨开放性伤口。 他不再上学了。

BRIAN CASSEY

但是这一运动在20世纪70年代和80年代失败了。 青霉素有其缺点。 在臀部注射,用厚实的空心针头是痛苦的,如果没有安全地进行,可能会引入血源性病原体; 青霉素过敏也是一个问题。 在案件被削减约95%之后,该运动成为其自身成功的牺牲品。 雅司病从全球优先考虑逐渐消失,成为一种被遗忘的疾病。

现在情况正在发生变化,这要归功于西班牙巴塞罗那全球健康研究所(ISGlobal)的助理教授Mitjà。 2012年, 表明可以用单剂口服抗生素阿奇霉素治疗雅司病。 更加安全和容易的治疗不仅可以给予受感染的人,也可以给予整个高危人群。 这项研究 - “也许是过去50年来对雅司病最重要的论文”,正如伦敦卫生与热带医学学院(LSHTM)的大卫·马贝那样 - 创造了根除的梦想。 世界卫生组织正在率先制定新的全球攻击计划。 如果它成功,那将是一项重大的壮举,因为在1980年只消灭了一种人类疾病:天花。(结束脊髓灰质炎和几内亚蠕虫病的运动已经进入最后阶段。)雅司病也将是第一个细菌疾病。被消灭

但成功并不能保证。 挑战的规模是不确定的,因为没有人知道有多少偏航病例仍然存在 - 或者只有多少国家仍然受到影响。 全球健康的通常恩人,已经选择了其他优先事项,拒绝打开他们的钱包。 一些科学家说Mitjà和WHO忽略了一个不方便的事实:与其他标记为根除的药物不同,雅司病菌或近亲也会感染猴子和猿,这表明这种疾病可能随时会重新进入人群。

这些问题并没有阻止Mitjà,他的不知疲倦的运动 - 混合科学,医学和倡导 - 使他成为他在西班牙本土地区加泰罗尼亚的名人。 今年春天,他与巴布亚新几内亚卫生官员以及一组捐助者提供的资金不多,他每隔6个月就用阿奇霉素开展三次大规模治疗,以测试根除的可行性。 Jeremiah在新爱尔兰岛上的村庄是研究区的一部分。 “明天,一支队伍会带着雅司病药。每个人都会得到这种药物,”Mitjà说道,这个男孩现在微微一笑,已经跳下了他的腿。 “耶利米的溃疡将在几周内消失,”他答应这个男孩的母亲。

持久的伤害

2010年,一个非常偏僻的岛屿利希尔(Lihir)的医疗中心宣传临时医生。 Lihir的规模约为纽约市的三分之一,拥有18,000名居民和世界上最大的金矿之一,由一家名为Newcrest Mining Limited的澳大利亚公司运营,该公司也为该诊所提供支持。 Mitjà已经完成了他的住院医生并在LSHTM学习了热带医学课程,他回答了这则广告。

Mitjà在巴塞罗那东北40公里处的一个小镇长大。 他喜欢旅游和语言,作为巴塞罗那大学的医学院学生,他在印度旁遮普邦的一家乡村诊所度过了3个月 - 这是一次“改变生活的经历”,增强了他对热带疾病工作的渴望和帮助穷人。 Lihir有很多。 当地居民没有从这里挖出的财富中获益多少; 很少有村庄有电或自来水,生活条件不卫生。 但是Mitjà想要做科学以及实践医学。 “他来到我面前说,'看,如果我接受这个提议,你认为我们可以附加一个研究成分吗?'”Mitjà博士Quique Bassat说。 ISGlobal的主管和导师。 “我说:'是的,但我不知道你能在那里做什么。'”

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雅司病患者的溃疡细菌在进入伤口或划痕时会感染另一个人。

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Mitjà在雅司病中找到了答案。 “当我看到第一个病例时,我问卫生工作者他们是否知道它是什么。这很令人尴尬,因为我是外派医生,据说可以帮助他们,”他说。 但他被关注一种被遗忘的疾病的想法所吸引 - 一个PubMed搜索主要是旧研究 - 他喜欢Lihir,其茂密的植被,山区内部和友好的人。 “我真的被这里的人们的条件所感动。我想做点什么来帮忙,”他说。

雅司病通常以单一溃疡开始,如果不治疗,可持续数月; 在第二阶段,病变可以在身体的其他部位出现,就像他们在耶利米一样。 从长远来看,细菌可以感染关节和骨骼的外层,导致它们膨胀。 它还可能导致手掌和脚底皮肤疼痛,以及面部喷发。

5月的一个下午,Mitjà去看了一个名叫Stanis Malom的15岁的Lihir男孩,他因长时间受到雅司病的伤害。 该细菌引起了一种症状,有时称为剑胫,其中胫骨向前弯曲。 Mitjà说,这可能使得腿容易撕裂皮肤,导致茶杯直径永久性开放伤口,并用绷带覆盖。

他的父亲说,斯坦尼斯因为疼痛而停止了上学,现在他正在帮助他种植蔬菜。 (Mitjà认为疾病的耻辱也可能发挥了作用。)Stanis接受了抗生素治疗,不再有雅司病,但已经造成了损害; 开放性伤口使他容易受到各种感染。 在一个更富裕的国家,整形外科医生可能能够修复腿部 - “你必须打破骨头并将其重新组合在一起,”Mitjà说 - 但这种选择在这里并不存在。 “最重要的是,他不会过上幸福的生活。”

一种新的治疗方法可以恢复旧的梦想

在20世纪40年代后期,当抗生素是新的时候,公共卫生专家开始思考。 在1952年曼谷举行的第一届雅司病控制国际研讨会上,他们讨论了如何建立一个大规模的现代化运动来对抗热带地区的疾病。 ”上发表讲话说:“这次研讨会标志着雅司病的出现以及从热情的业余爱好者到龙的专业杀手的控制。” “该运动的目的是消除社区中的偏航,而不仅仅是将其减少到一些不明确的低流行水平,” 。

他们的乐观是可以理解的。 一针苄星青霉素苄青霉素可以起到一种看似奇迹般的治疗效果,尤其是儿童。 “溃疡刚刚消失 - 它一直让我着迷,”亚特兰大卡特中心前卫生项目主任唐纳德霍普金斯说,他在20世纪70年代看到了塞拉利昂的大量雅司病例。

1952年至1964年期间,世界卫生组织和联合国儿童基金会支持的一项运动 。 但是,在20世纪60年代和70年代将军事风格的计划纳入发展中国家自己刚刚起步的卫生系统的努力失败了。 即使在雅司病减少的情况下,其他更致命的疾病,包括1980年代的艾滋病毒/艾滋病,也变得更加紧迫。 该活动还有一个内在的缺陷。 大多数国家只治疗有明显症状的患者及其接触者。 但对于每一个活跃的病例,可能存在五六个潜伏的携带者,其疾病可以重新激活,有时多年后,并感染其他人。

未完成的工作

六十年前,雅司病影响了赤道附近的一大片国家。 早期的根除工作已经消失,至少有14个国家的疾病持续存在。 它可能存在于其他人中; 到目前为止,只有厄瓜多尔和印度被宣布为无偏航。

11 10 9 8 7 6 12 13 14 1 2 3 4 新爱尔兰 爱尔兰 利希尔岛 巴布亚 新几内亚 印度人 海洋 大西洋 海洋 和平的 海洋 莫尔兹比港 贝宁 目前流行 宣布没有雅司病 以前流行(当前状况未知) 所罗门群岛 瓦努阿图 喀麦隆 中非共和国 科特迪瓦 刚果民主共和国 刚果共和国 加纳 印度尼西亚 巴布亚新几内亚 东帝汶 多哥 菲律宾 1 2 3 4 6 7 8 9 10 11 12 13 14
N. DESAI / SCIENCE

在Lihir,Mitjà开始寻找更好更容易的治疗方法。 阿奇霉素是20世纪50年代无法获得的抗生素,是合乎逻辑的候选药物。 大多数抗生素只有在繁殖时才能消灭细菌; 因为密螺旋体分裂缓慢,每30个小时一次,单剂量抗生素只有在半衰期很长的情况下才能起作用,就像肌肉注射青霉素一样。 阿奇霉素符合要求,在一项有250名儿童的试验中,Mitjà表示,每公斤体重30毫克的剂量与痛苦的青霉素注射剂一样有效。

“柳叶刀”出版之前 Mitjà向世界卫生组织介绍了他的研究结果。 “我们非常激动,”负责该机构控制被忽视的热带病的雅司病人的医学官员金斯利·阿西杜说。 Asiedu说,这一发现有望彻底改变雅司病控制,“单剂量,不再注射 - 这意味着你可以非常迅速地治疗人群。” 这将有助于摆脱潜在的案件。

世界卫生组织从未正式取消过根除运动 - 本来应该承认失败 - 但是出于所有实际目的,它已经停止了。 在听取了Lihir的调查结果后,该机构在其纳入了新的大胆目标:亚洲和西太平洋国家可以在2015年之前摆脱雅司病,到2020年摆脱非洲的偏航.Asiedu还邀请Mitjà,Mabey和其他专家以及受影响国家的卫生官员讨论实现这些目标的新计划。 (它被命名为 ,在他们遇到的瑞士日内瓦湖上的中世纪小镇之后。)乐观情绪又回来了。

试点项目在几个国家开展。 来自美国疾病控制和预防中心和加纳卫生官员的 -Asiedu的祖国 ,受到雅司病的严重影响。 在所罗门群岛,阿奇霉素的大规模管理已经计划用于另一种疾病,沙眼; Mitjà通过在全岛范围内开展群众治疗计划,将Lihir变成了一个巨大的实验室。 2013年4月,卫生官员和志愿者团队涌入所有28个村庄,向全体人口提供阿奇霉素片剂。 该努力治疗了83%的人口。 在12个月后, 的活动病例数从323减少到33,减少了近90%。 结果很好,如果不是很好的话。

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在全球根除努力之后的几十年里,巴布亚新几内亚出现了雅司病。

这一结果也导致了研究的复兴。 Mitjà招募了新的合作者,包括西雅图华盛顿大学的梅毒专家Sheila Lukehart和曾在所罗门群岛工作的LSHTM的年轻科学家Michael Marks。 科学家研究了诊断测试,流行病学和根除的可行性。 在巴布亚新几内亚,Mitjà的工作受到了欢迎,Wendy Houinei是首都Port Moresby的PNG卫生部卫生推广官员。 “雅司病是一个重要的公共卫生问题,他把它作为优先事项,”她说。 Houinei说,她特别赞赏Mitjà帮助建立当地研究能力和临床专业知识的努力。 “他也很容易相处,”她说。

但这项工作造成了个人损失。 他说,在巴布亚新几内亚完成任何工作都会令人筋疲力尽,并且每年8个月离开他的伴侣SergiGavilán会变得更加艰难。 “我非常想念他和我的家人,以至于我非常接近离开利希尔。” 2015年,巴塞罗那大学同意让Gavilán担任管理员,以帮助完成该项目。 “现在,我不想回到西班牙,”Mitjà说。

与此同时,他的作品引起了人们的注意。 的偷走了许多人​​的心 - 特别是在加泰罗尼亚,一个热爱其英雄的激烈独立的地区,Bassat说。 “人们看到一个甜美,年轻的家伙,非常努力,准备通过去这个疯狂的遥远的地方去生活而牺牲自己。” 这部纪录片还帮助Mitjà从慈善机构和私人公民那里筹集捐款,其中一些只有20欧元。

西班牙的一些新闻报道将Mitjà视为一个孤独的英雄,他将在几年内单独消灭雅司病。 “这是一件非常危险的事情,”巴萨特说。 “我告诉他,'你需要小心这些头条新闻,因为如果你没有成功,它会反弹。'”

为每个人提供治疗

没有人相信   世界卫生组织的2020年目标是可行的 - “至少可以说,我一直认为它似乎相当雄心勃勃,”Mabey说。 (Asiedu说世界卫生组织可能很快会设定一个新的截止日期。)除了担忧之外,Lihir的经验表明,一轮大规模的阿奇霉素是不够的,因为有太多人被遗漏。 这就是为什么Mitjà的团队现在正在新爱尔兰的一个地区以6个月的间隔尝试三轮大规模药物管理(MDA),那里有大约60,000人。

该团队发现在贫穷国家进行大规模治疗需要坚持不懈。 新爱尔兰距离利希尔约80公里; 一艘快艇在2小时内完成了距离。 患有晕船的Mitjà坐在甲板上,几乎整个时间都闭着眼睛,他的头靠在折叠的蚊帐上。 Gavilán坐​​在他旁边,但发动机的轰鸣声使谈话几乎不可能。 陪同他们的是西班牙博士。 来自里斯本大学的学生CamilaGonzález-Beiras花了几周的时间培训了20支当地卫生工作者和志愿者团队 - 大约100人 - 来管理这种药物。 第二天,一名司机将González-Beiras和Mitjà带到了一个名叫Namatanai的小镇的郊区,在第一天看到其中一支队伍在行动。

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新的根除工作以大规模药物管理为基础。 志愿者向所有人发放抗生素药片,无论他们是否出现症状。

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事情进展不顺利。 只有三个本来应该是一个五人小组的人出现在现场,一个被一些简陋房屋包围的小场地。 只有二​​十几个人聚集在一起,等待分发开始。 Mitjà看起来很惊慌。 “这里应该有数百人,”他说。 这位名为Michael Soi的PNG科学家团队负责人表示,该组织在组织方面存在问题,人们并没有很大的动力。 该岛最近也出现了针对淋巴丝虫病的大规模治疗运动,并且已经出现了一定的疲劳.Mitjà没有购买它。 “我们需要100%的覆盖率,”他叮嘱道,“否则,我们就不会根除。”

“我们会尝试,”Soi说,“但这是巴布亚新几内亚。”

最后,一位老年妇女开始从一个大罐子里分发阿奇霉素片剂,注意每个人都接受治疗。 要确定操作是否成功,在开始时记录偏航案例的数量至关重要。 因此,每当研究小组发现患有活动性溃疡的人时,护士和迈克尔的妻子Helen Soi进行了大约20分钟的诊断测试。 它需要一系列她尚未完全掌握的步骤; 随着越来越多的溃疡患者排在她身后,Mitjà不得不引导她完成整个手术。

过了一会儿,还有数十人开始到来 - “这开始看起来更像是一个MDA,”Mitjà说 - 但现场也变得更加混乱。 Mitjà试图让新人排队并要求Michael Soi提供帮助。 “迈克尔,你现在支持你的团队?因为他们很紧张,”他说。 “你组织它。”

“我很高兴你能看到这一点,”Mitjà后来说,在回到村里的面包车里。 “这也是根除的一部分。这并不容易。” “这是一场灾难,”González-Beiras在第二天晚上的晚餐时说道。

但后来她和Mitjà发出了更为积极的声音。 Mitjà说,这只是为期两周的计划的第一天。 González-Beiras补充说,岛上其他地方的队伍运作非常顺利。 她在7月完成的关于大规模治疗工作的报告草案表示,近80%的目标人群已在第一轮接受治疗。 Asiedu说他预计在6个月和12个月之后的第二轮和第三轮会做得更好。

前面的路障

微生物本身可能会带来新的障碍。 在对去年2月发表的 ,Mitjà及其同事表明,5名患者对阿奇霉素有抗药性。 他们都在一个村庄,这表明一名患者的细菌产生了抵抗力,然后传播给其他人。 这一发现将使根除计划复杂化并使其更加昂贵。 在推出药丸后,团队将不得不跟进每位患者,检查他们的溃疡是否已经愈合。 如果没有,则按顺序拍摄传统的青霉素。

与此同时,哥廷根德国灵长类动物中心的Sascha Knauf质疑消灭是否可能 - 至少在传统意义上是这样。 根据 (ITFDE),卡特中心一个受人尊敬的智囊团,如果疾病不仅发生在人类身上,也发生在动物体内,那么这种疾病就无法“根除”。 在这种情况下,最好的可实现结果是“消除作为人类健康问题”或其他一些问题。 古老的研究,以及可耐福 研究表明,同样的亚种苍白球菌也会感染非洲的黑猩猩,大猩猩和较小的灵长类动物。 这种细菌可能会跳到人类身上 - 例如,当有人屠杀受感染的猴子时。 在 - 现在被认为是不道德的 - 研究人员用西非狒狒的密螺旋体细菌接种人,并发现它们可能引起感染。 雅司消灭规划者“并没有从单一健康的方法考虑这一点,”可耐福说,指的是动物和人类健康密不可分的概念。

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巴布亚新几内亚的儿童患有雅司病的风险很高。 较早的根除努力未能治疗无症状感染的孩子,后者可能会传播疾病。

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这个问题导致了激烈的争论。 可耐福的论文使Asiedu非常恼火,他甚至不愿意讨论它们。 他说,没有证据证明雅司病在大自然中从灵长类动物跳到人类。 “只要他们没有表明这一点,就会分散注意力,”他说 - 一个可能会消除对根除的热情的人。 可耐福称这场辩论“非常政治化”,他说找到物种交叉的水密证据会很难,因为这种事件可能很少 - 但这并不意味着它们不会发生。 霍普金斯是ITFDE的成员,他说他对天然水库也有“担忧”。

金钱是另一个问题。 一些国家可能能够自己消灭 - 印度尼西亚已经开展了一次大规模治疗 - 但许多其他国家需要帮助。 在 ,根除费用在7500万美元至10亿美元之间。 鉴于疾病负担,“这是在全球健康最佳购买的范围内,”他说。 德克萨斯州休斯顿贝勒医学院国家热带医学院院长彼得·霍特兹(Peter Hotez)表示,提高资金和意识“不应该那么难”,他自己也是其他被忽视的热带病的成功倡导者。

但这不是Mitjà和WHO所拥有的经验。 “我们敲开了所有人的门,”Mitjà说道。 比尔和梅林达盖茨基金会拒绝了:它坚持列入2012年一项名为协议中列出的10种疾病,一位发言人说。 霍普金斯说, 的卡特中心需要完成这项工作。 菲茨帕特里克说:“一位开明的慈善家可以单独为这种根除提供资金。” “令人惊讶的是,没有一个接受者。” 从一家名为EMS的巴西大型制药公司 。

到达世界其他地方

新爱尔兰研究开始四周后,Mitjà和Gavilán回到了巴塞罗那。 在5月下旬的一个星期二晚上,他们大步走进加泰罗尼亚国家剧院。 在去年的宪法危机之后,Mitjà穿着一条黄色的丝带,表达了与监狱或流亡的加泰罗尼亚政客的团结。 ElPeriódico报即将宣布2016年度加泰罗尼亚奖。 (该活动应该在2017年举行,但由于罢工而被推迟。)Mitjà是三名决赛选手之一,与一位漫画家和一位以社会工作而闻名的牧师竞争。

就在4天前,Mitjà曾在一家健康保险公司获得药品和团结奖,前西班牙女王索菲亚在场。 今晚的活动也有很多贵宾。 加泰罗尼亚的新总统Quim Torra发表了讲话。 当晚上的主持人撕开一个信封并宣布与他的家人坐在第7排的Mitjà赢了,雷鸣般的掌声爆发 。 Mitjà的脸变红了,他走向舞台时哭了起来。

在他的接受演讲中,他回忆起在2017年全民健康不公平问题之前,警方在2017年独立公投期间对加泰罗尼亚人的暴力行为。 并且他请求金钱:“这是我们能够做到的:加泰罗尼亚可以成为更强大的团结力量,”他说。 “如果我们实现目标......我们将消灭历史上的第二种疾病。” 之后,在招待会上,人们接近Mitjà采取自拍; 他不知道的女人拥抱和亲吻他。

对比鲜明。 在家里,他与雅司病的斗争使得Mitjà成为一名明星,并将加泰罗尼亚人变成了一个家喻户晓的角色。 但在更广阔的世界中,这种疾病几乎与8年前一样未知。 Mitjà希望2015年的纪录片能引发国际突围并未实现; 其制作人无法在西班牙境外销售 。 “让人们意识到这种疾病,不仅在巴塞罗那,而且在世界其他地方,”他说,“那将是我的梦想。”

随着Luca Tancredi Barone的报道。 普利策中心支持报道此故事。